福尔摩斯东方探案: 霍奇森幽灵案(9)

来源:http://www.prospettivedarte.com 作者:集团文学 人气:168 发布时间:2019-05-11
摘要:我们俩都不想去睡觉,于是我提议出去走走,福尔摩斯也可以把故事讲完。我们沿着贝克街散步,那天晚上,满天星斗,树影婆娑,福尔摩斯大步向前,显得高大挺拔。我们静静地走着

  我们俩都不想去睡觉,于是我提议出去走走,福尔摩斯也可以把故事讲完。我们沿着贝克街散步,那天晚上,满天星斗,树影婆娑,福尔摩斯大步向前,显得高大挺拔。我们静静地走着,一句话也没说,但我还有很多疑惑萦绕心头。我们一直走到特拉法尔格广场,福尔摩斯才开口解答了我的疑惑。

  福尔摩斯一再受挫,一个哭泣的女仆跑来告诉他,王公妻子在乾德拉格里关卡举行晚会时,露茜·理查森不见了,这让福尔摩斯感到绝望。他不得不做了最坏的估计,可能露茜已经落入莫里亚蒂之手,他自己则被将了一军。

  “回到英格兰,我首先去拜访了布赖恩·霍奇森。离开尼泊尔以前,我知道他还在世,已经九十一岁了,仍然精神矍铄,只是健康状况越来越差了。我希望我回去的时候他还活着,这样才可以让他的‘幽灵’之谜真相大白。”

  詹姆斯·莫里亚蒂

  “差不多看出了一切。你瞧,那些碎片把谜团的三个关键因素联系起来:霍奇森幽灵的假扮者、露茜的失踪以及最后莫里亚蒂以毗瑟*.神的身份出现。我看着那些竹片就想到这张关系网。这些碎片明显是由于理查森的子弹击中了那个假扮霍奇森幽灵的人。但为什么没有流血而是竹子碎片呢?我一看那些碎片就想起了我曾看见过的游行队伍,还有,霍奇森在一篇文章里也论述过加德满都内瓦人的宗教游行:人们穿成神灵的样子,上半身罩着一个竹笼子。这样他们就顶着一颗硕大的神头,还围着神幔,形象生动。高大魁梧的神穿过城市的大街小巷,走到他自己的神庙里。在晚上,非常引人注目。幸运的是,真正的人在头下面,他穿着霍奇森的衣服,理查森并没有瞄到下部,否则,结果就完全不同了。”

  “突然,华生,我看见了这个计划,我一直与它擦肩而过。几秒钟后,我看到了全部,这个疯狂而绝妙的计划的全部。我终于明白了一切,现在惟一的问题就是时间是否还来得及。

  “这么说来,截获你的信并不是偶然的。”

我聚精会神地听着福尔摩斯讲他的这些新发现。他关于善良和邪恶人性的看法让我产生了一个疑问:“可以肯定,福尔摩斯,只有在清楚了一个人所继承的全部特性时,善良或邪恶这样的遗传特性才具有实际意义。你经常说麦克罗夫特的观察和推理能力甚至在你之上,但是,你也说过,他体质虚弱,不能进行实地侦破。詹姆斯·莫里亚蒂和他那邪恶的教授哥哥一定也有差异,这有助于你将他逮捕归案。”

  “是的,没错。事先莫里亚蒂当然不可能懂这门语言。”

  福尔摩斯回到自己的房间,继续寻找线索,试图发现莫里亚蒂的下落和他的阴谋诡计。他在脑子里细细回忆:利兹提被杀;精心策划企图杀死理查森,用虚假幻象惊吓理查森;真的莱特医生到达加德满都之前就被谋杀;桑德斯被害,还有桌子上那张他亲笔写的神秘预言;最后,露茜·理查森在一次宗教游行中失踪。福尔摩斯反复琢磨着这些事件,不放过任何一个细节。然后,他想起自己在官邸花园的废弃蓄水池旁捡到的那些竹片。他从口袋里拿出竹片,并把它们放在桌上。竹片已经被理查森的子弹击碎了,但有几片凑在一起,组成较大的一片,弯曲的,大概有四英尺长。福尔摩斯盯着无足轻重的碎片,突然,它们勾起了他的一些记忆,这让他想起了曾在霍奇森的另一本书上读到过的一些东西。

  “为什么?”

  福尔摩斯把那两位学者叫来,让他们负责处理桑德斯的尸体。他们会把最近官邸里发生的这一系列变故告知尼泊尔政府。然后,福尔摩斯问他们桑德斯写的那段话是什么意思,他们证实了那是一段预言,出自他们正在翻译的那本古书。桑德斯,化名莱特,生前对这一预言特别感兴趣,但是他们并不知道原因何在。福尔摩斯拿着纸条去通报达夫林勋爵,即现任加尔各答总督。他用的是理查森的名字,使用了官邸的无线电设备。

  “当然是猜测,华生,我们并没有谈过这个问题。但在我返回英格兰途中,得到了证实。在西藏时,我装扮成一个斯堪的那维亚的博物学家,也遇到过一些麻烦。因为我的科学研究,我小有名气,尽管我尽量避免拍照,但有几次还是没能逃脱。著名的喜玛拉雅植物学家约瑟夫·霍克主办了一本喜玛拉雅植物学杂志,不太出名,但我知道至少有一张我的照片被刊登在上面了。不幸的是,你也许还记得那个莫兰上校,就是莫里亚蒂的心腹干将,那时还没被逮捕归案,他专门研究喜玛拉雅的野生动物。我猜他仍精通于此,可能已经看到照片,认出了我,怀疑我的行踪,并对他们的人都说了。莫里亚蒂便一心想要替他哥哥报仇雪恨。”

  “在桑德斯的桌子上,只有一张内容古怪的纸条。明显是出自桑德斯本人之笔,很像官邸的学者们正在翻译的那本书中的一段话。那段话是这样写的:‘夜里将有电闪雷鸣和巨大的爆炸,一个疯狂的婆罗门将杀死一个贱民。卡兰奇将骑着白马进城。人们为新的神灵而欢欣鼓舞,他将宣布自己成为新的守护神毗瑟*.和新任国王。’”

  “先告诉我,”我说,“你从那些竹子碎片上看出了什么?”

  “我本来希望桑德斯带我去见莫里亚蒂,但现在已经不可能了,我感到孤立无援,背负着寻找莫里亚蒂的重大使命,他可能正潜伏在加德满都大街小巷下的地下巢穴中。桑德斯是我所知道的惟一一个能带我去见莫里亚蒂的人。我一个人不可能深入到地下迷宫中去执行搜查的任务,一旦进去了就可能无法全身而退。不行,我必须先搞清楚弥诺陶洛斯①① 希腊神话中半人半牛的怪物,住在克里特岛的迷宫中,后被英雄忒修斯杀死。——译注的巢穴所在,再想办法引它出洞。”

皇牌天下投注网,  “如果你没到那儿去的话,福尔摩斯,我想……”

  “我详细询问了理查森小姐的女仆。”福尔摩斯说。那个女仆讲道,他们走进一座寺庙,没想到被一群前来观看神像游行的人群冲散了。她们被游行队伍隔开来,但她还能看见理查森小姐和一个尼泊尔男人说话,然后就跟着那个人走进了一个小门。游行队伍也跟着进了那个小门,那门通向一个和尚住的院子。那女仆好不容易才挤到门口,但是却看不见一个人。仿佛理查森小姐在空气中蒸发了一样。然后,那个女仆就跑回去,向王公妻子禀报了一切。

  “凯斯培瑞斯特,我放他之前,他都承认了。他仍然逍遥法外,也是这些恶棍中莫里亚蒂惟一能与其交心的一个。他们同样利用了当地这个风俗,抓住了露茜·理查森。当时露茜正走在集市上,有一支游行队伍经过,一尊神像下面是莫里亚蒂的一个心腹,这回是个当地的士兵,露茜就被他带到了莫里亚蒂的藏身之处。当然,我立刻意识到,我得想办法让莫里亚蒂从坐骑上摔下来。顺便提一句,萨尔兹堡来福枪成了强有力的武器。”

  正在那时,有人来敲门,我开门一看,是拉克什曼,他给我送来一张字条。我打开来看,上面写着:

  “我敢说,华生,你还有一些没弄明白的地方。你有故事情节,有线索,为了对你做到公平合理,当然还需要做出至关紧要的推论,而且得当场做出。”

  “莱特在那儿,但他已经死了。和恶棍利兹提一样,他也被人当胸刺了一刀。房间里到处都是打斗的痕迹。驻扎官的失踪让莫里亚蒂狂怒不已,连他的得力干将也杀了。”

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